Ne parlez jamais aux étrangers!

Par Stephen Dishong


Cela a toujours été l'une des règles d'or que les parents ont toujours dites à leurs enfants. Il est logique que vous vouliez protéger vos enfants de personnes que vous ne connaissez pas et qui pourraient être potentiellement dangereuses. Dès notre plus jeune âge, nous avons été conditionnés à nous méfier des gens que nous ne connaissons pas, ce qui nous a conduit à créer un préjugé injuste à l'égard de personnes qui ne nous sont pas familières. Ce danger dont nous sommes devenus si méfiants ne représente qu'environ 1 % de la population. Et lorsque nous nous sommes installés à l'âge adulte, nous avons acquis une multitude d'intuitions à partir de notre connaissance et de notre expérience de ce qu'est le véritable "danger".


Alors, en quoi est-ce pertinent dans un Blog d'inspiration extérieure? La vérité est que vous ne savez jamais qui vous rencontrerez lors de votre prochaine aventure en plein air et qu'il y a de fortes chances que vous manquiez de vrais joyaux, si vous êtes trop prudent.



Par exemple, lors d'une randonnée le long du Lost Coast Trail en Californie, nous avons croisé une Subaru des années 1980 garée sur une colline herbeuse surplombant la côte. Il y avait une piste à deux roues bien battue qui serpentait dans les méandres du paysage sauvage et vierge de l'est et personne n'y voyait clair. Juste au sud, le sentier a continué à travers et est descendu jusqu'à la plage. Nous avons continué le long du sentier et redescendu jusqu'au rivage, où nous avons vu quelque chose qui semblait sortir d'un poème de Robert Frost.



Il y avait deux cabanes en bois patinées, assises au bord de la mer. Les cabines semblaient abandonnées et se fondaient dans le paysage. Nous avons continué, admirant la scène, quand nous avons découvert que la ferme n'était pas abandonnée. Nous avons vu un homme âgé posé sur une échelle en bois appuyée contre la deuxième cabine. Il était concentré sur sa tâche et avait l'air aussi bien vieilli que les cabines. Nous nous sommes retrouvés à regarder fixement et nous avons réalisé que nous devrions continuer notre chemin.


Nous nous sommes promenés et avons trouvé un bon endroit pour faire du thé dans un vieux phare. Juste en bas de la pente de la plage se trouvaient quelques éléphants de mer qui se baignaient au soleil. Nous sommes restés assis tranquillement à savourer notre thé et à apprécier le paysage.



En finissant notre thé, nous avons vu le vieil homme remonter de la rive nord avec sa canne. Il passait à côté sans faire attention à nous, mais il accordait une attention particulière aux éléphants de mer. Il s'est assis là et les a regardé fixement pendant un bref instant, puis il a sorti une petite caméra et a pris une courte photo. Il a fait demi-tour vers le nord et a commencé à marcher vers l'arrière.


J'ai tout de suite su que je voulais parler à cet homme mystérieux parce que je savais qu'il avait une histoire à raconter. J'ai estimé que cet étranger était pur de cœur et qu'il me donnerait probablement un moment de son temps, mais que je n'étais pas préparé à ce qui allait se passer ensuite.

Je me suis présenté à lui et je lui ai demandé de me rendre une petite visite, s'il le voulait bien. Sans hésitation, il m'a gentiment remercié et s'est présenté comme John McAbery. Il m'a dit qu'il venait juste vérifier les phoques pour pouvoir faire un rapport aux gardes forestiers.


John a continué d'expliquer qu'il vivait le long de la côte intacte depuis les années 1970, déménageant dans la région pour s'essayer à l'élevage et échapper à la vie urbaine de Monterey, CA. John ramassa de l'argent et acheta 400 acres de terre pour ses activités d'élevage. John a expliqué que l'élevage en ranch n'était pas le mode de vie romantique qu'il pensait être et a décidé de vendre la majorité de ses terres, mais il a gardé une maigre trentaine d'acres pour lui. Il s'avère que le Bureau of Land Management était le nouveau propriétaire du ranch de John's, le protégeant à jamais dans l'aire de conservation nationale de King Range.


John a construit une cabane rustique sur la plage pour élever ses deux enfants et s'est ensuite essayé à divers travaux pour s'en sortir, jusqu'à ce qu'un petit morceau de bois sur la plage transforme sa vie. Ce petit morceau de bois flottant s'est transformé en cuillère et a été la première sculpture en bois de John. Par la suite, John est devenu un maître sculpteur, créant de minces pièces complexes, dont certaines d'une valeur de plus de 3 000 $. John a trouvé son inspiration par la porte d'entrée de sa cabine. John sculptait à la main des créations de la vie marine, comme des coquillages et des morceaux de varech, le tout dans un morceau géant de bois de baies de laurier, pesant souvent 80 livres. Ces pièces seraient réduites en chefs-d'œuvre à l'aide d'une scie à trou de serrure japonaise et ne pèseraient que quelques onces à la fin.



Inutile de dire que j'étais plutôt sans voix après avoir entendu l'histoire improbable de John McAbery. Je lui ai offert un peu de notre thé en guise d'adieu, ce qu'il a poliment refusé. J'ai alors demandé à John quelque chose qui me paraissait juste mais maladroit en même temps, j'ai demandé une photo de lui en portrait. John a accepté avec plaisir ma demande étrange et m'a fourni une œuvre d'art qui m'appartenait. Nous nous sommes dit au revoir et comme John commençait à s'éloigner, il s'est tourné vers nous et nous a demandé : "Voudriez-vous venir voir ma cabane ?"


Nous avons été humbles et nous l'avons suivi avec empressement vers le nord jusqu'à sa cabane. John nous a invités dans sa cabane rustique et nous a expliqué comment il vivait en toute simplicité et hors réseau. John avait une source vers les montagnes qu'il canalisait pour son eau, utilisait un poêle à bois pour se chauffer et fabriquait un système de serpentins pour chauffer l'eau pour se laver. Dans le coin se trouvait un lit en 2x4. Un simple bureau rudimentaire a volé la vedette et il était évident que c'était l'endroit préféré de John dans la cabine. Il y avait une grande fenêtre placée devant le bureau, lui offrant une vue imprenable sur la mer. C'est ce bureau où John crée ses chefs-d'œuvre et même dans son apparence modeste, il est entouré de cette aura de magie.


John a ensuite sorti un album de photos avec quelques-unes de ses œuvres finies, nous donnant un premier aperçu de l'incroyable talent artistique de John. En plus de l'histoire, John nous a montré sa scie à trou de serrure japonaise, ce qui nous a laissé stupéfaits de voir comment un si petit outil peut accomplir tant de choses. Nous lui avons rendu visite pendant un certain temps, mais nous ne voulions pas abuser de notre accueil et nous l'avons remercié pour son hospitalité. Mais John avait une autre surprise pour nous. En marchant jusqu'à la porte, John nous a montré comment il faisait couler de l'eau chaude de sa cuisinière jusqu'à une baignoire sur pattes située devant la cabine et donnant sur le littoral. À ce moment-là, je ne pense pas que ma femme, MJ, voulait partir et cela l'a définitivement laissée rêver à jamais de sa propre baignoire extérieure... Des objectifs de vie pour l'avenir.


Nous en sommes repartis pleins de joie et bénis d'avoir vécu une expérience aussi unique tout au long de notre aventure.


N'oubliez pas de donner une chance aux étrangers parce qu'il y a toujours une possibilité que vous rencontriez un John McAbery, mais écoutez et faites toujours confiance à votre intuition pour rester en sécurité dans vos aventures pour garder vos parents heureux.