Accéder l'inaccessible

Par Jesse Maloney -


En suivant la route 61 Nord le long de la rive du lac Supérieur, vous traversez de nombreux ponts. Il y en a un en particulier qui est étiqueté « Rivière Manitou ». En le regardant d’un coup d’œil, on voit que du peuplier, du bouleau et du pin. Mais cela a attiré mon attention.


À l’improviste pour la plupart des passants, l’une des plus remarquables gorges fluviales du Minnesota se trouve juste sous ces arbres. C’est un fractile dentelé d’eau qui se fracasse dans le basalte vertical. Plusieurs chutes remplissent le gouffre en faisant des bruits flamboyants ; du genre qui gronde sur tout votre corps. La rivière se termine par une chute de 30 pieds jusqu’au lac Supérieur dans une anse cachée. C’est la seule rivière de la rive nord qui se jette dans le lac de façon aussi spectaculaire.


Bien sûr, sa beauté est si exceptionnelle que les gens seraient même heureux de payer pour la voir. Si très peu de gens l’ont vu, c’est parce que l’accès est pratiquement inexistant. Les terres des deux côtés de la gorge sont privées avec des panneaux à tous les 100 mètres. Il n’y a aucune zone d’arrêt près du pont le long de la route. De plus, l’accès par le lac est également très difficile. Il n’y a pas d’accès public à la rampe de lancement à des kilomètres dans les deux directions.


Étant l’aventuriste acharné que je suis, j’étais déterminé à voir la rivière Manitou plonger la tête première dans le lac Supérieur. Je savais que ce serait un défi, alors j’ai dû faire preuve de créativité. J’ai commencé par déposer mon équipement dans la brousse le long de la route, à plusieurs kilomètres de là, sur une terre publique. Ensuite, j’ai conduit de nuit 5,2 milles à l’intérieur des terres jusqu’à un stationnement pour randonneurs. J’ai parcouru les 8,2 kilomètres à vélo pour retourner à mon équipement et j’ai caché le vélo dans les bois. Puis, mon sac de 20 lb et à ma pagaie 2 pièces au dos, j’ai saisi mon kayak gonflable portatif de 35 lb d’une main et la pompe à main de l’autre.


La partie suivante me donne un peu de stress post-traumatique rien que d’y penser. Je me suis faufilé à travers un buisson de sous-bois, d’arbres tombés, d’arbres déchiquetés, de rochers déchiquetés qui battaient des pierres cachées sous une couverture de vert, avec rien de plus qu’un souvenir visuel d’une image satellite que je regardais la veille.


Au cours de cette dernière escapade, un mauvais virage était inévitable pour moi. Quand j’ai atteint le rivage, j’ai découvert que j’étais à environ deux terrains de soccer de l’endroit où je devais être. J’essayais d’atteindre un point où le rocher décline graduellement jusqu’à l’eau. Au lieu de cela, je me suis retrouvé au bord d’une falaise de 30 pieds sans accès au lac et à un énorme ravin entre nous. Pour atteindre ma cible, je devrais remonter une pente de 45* sur plus de 100 mètres. À ce moment-là, l’accumulation d’acide lactique dans mon système m’envoyait des signaux très forts me faisant savoir que mon corps était en protestation. J’ai remonté la colline. Quel choix avais-je ?


J’ai finalement atteint le point de lancement. J’ai gonflé mon kayak avec ma pompe à main. Normalement, c’est un effort raisonnable, mais à ce stade, chaque pompe était un rappel impitoyable que j’étais fatigué. Finalement, le kayak était gonflé. J’ai mis ma combinaison et mon gilet de sauvetage et j’ai fait de mon mieux pour équilibrer mon sac sur mon petit bateau. Je ne pouvais pas l’accrocher à quoi que ce soit, alors si je chavirais, mon aventure coulerait avec mon sac au fond du vieux Gitchegumi.


Après avoir pagayé le long de la côte rocheuse criblée de grottes et de remous, je suis finalement arrivé à une jetée en arche naturelle qui indiquait que j’étais arrivé à la crique. En pagayant à travers l’arche, j’ai encadré l’image que seule dame nature pouvait peindre. Je l’avais fait et ça ne m’a pas déçu.


Il y a toujours un prix à payer. Si nous voulons un accès facile à la beauté, nous payons avec des foules, des déchets et des boutiques de cadeaux. Si nous voulons avoir accès à l’inaccessible, nous payons avec du sang, de la sueur et des larmes. La récompense pour ce genre de travail est cependant différente de toutes les autres. Les chutes Manitou sont difficiles à gagner. C’est gagné. Pour moi, c’est la meilleure récompense du monde.